Muerte por virus de la viruela de Alaska

Por Redacción
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En septiembre de 2023, un adulto mayor residente en Kenai, Alaska, desarrolló una pápula roja en su axila derecha mientras recibía tratamiento contra el cáncer. A pesar de múltiples visitas médicas durante seis semanas, su condición empeoró. Finalmente, fue hospitalizado en Anchorage debido a una celulitis infecciosa extensa en su brazo derecho.

Tras una serie de pruebas, se identificó la presencia del virus de la viruela de Alaska (AKPV), una enfermedad recientemente descubierta. A pesar del tratamiento, el paciente falleció en enero de 2024. Los funcionarios de salud confirmaron posteriormente que la causa de la muerte fue el virus de la viruela de Alaska.

Se estima que hay más de 10,000 especies de virus, y alrededor del 80 % de ellos se encuentran en reservorios no humanos. El virus de la viruela de Alaska podría residir en musarañas y topillos, planteando así una nueva zoonosis. Aunque se cree que su impacto en la salud pública es limitado, su presencia en poblaciones de mamíferos en Alaska sugiere la posibilidad de otras infecciones no diagnosticadas en humanos.

Orthopoxvirus y amenazas sanitarias: El virus de la viruela de Alaska es parte de la familia de los poxvirus, que infectan a una amplia gama de huéspedes, incluidos insectos, aves, reptiles y mamíferos. Otros orthopoxvirus, como el virus de la mpox y el virus de la viruela bovina, también representan riesgos para la salud humana. El brote de mpox en 2022 generó más de 93,000 casos y 177 muertes, destacando la importancia de la vigilancia y prevención de virus zoonóticos.

Ante esta amenaza sanitaria, es crucial adoptar el enfoque One Health, que reconoce la interconexión entre la salud humana, animal y ambiental. La colaboración entre diferentes disciplinas es esencial para abordar eficazmente los desafíos de salud pública, incluida la vigilancia de virus emergentes y la implementación de medidas preventivas.

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